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¿Qué es el sistema endocannabinoide?

Al igual que el sistema nervioso central, el sistema endocannabinoide es una red biológica de vital importancia para el correcto funcionamiento del organismo. Como nota curiosa, podemos afirmar que este sistema se descubrió gracias tanto al consumo como a los propios usuarios del cannabis

¿Sistema endocannabinoide?

El SEC o sistema endocannabinoide está formado por receptores cannabinoides, endocannabinoides y neuronas. Como sabrás, en el cerebro puedes encontrar unas células nerviosas llamadas neuronas, a través de las cuales se transmite información gracias a los neurotransmisores.

Estos son moléculas agonistas que se mueven de una neurona a otra mediante un proceso denominado sinapsis. Los agonistas se conectan a los receptores neuronales provocando una reacción en cadena. Dichos receptores, en el caso del SEC, se denominan CB1 CB2.

Los CB1 pueden encontrarse en los riñones, los pulmones, el hígado y, fundamentalmente, en el cerebro. Por su parte, los CB2 se encuentran en todo el cuerpo. Además, debes saber que los receptores cannabinoides son más numerosos en el cerebro que cualquier otro tipo de receptor neuronal.

sistema endocannabinoide

Te lo explicamos con una analogía para que puedas comprenderlo mejor. Imagina que los receptores son cerraduras y los agonistas son llaves. Al igual que una cerradura necesita un tipo de llave concreto para abrirse, los agonistas solo encajan en unos receptores determinados, y provocan, a su vez, unas reacciones muy específicas. Podemos resumirlo de la siguiente manera: el SEC envía señales a través del cuerpo y el cerebro y, a su vez, los cannabinoides transmiten dichas señales de una neurona a otra.
¿Qué es el sistema endocannabinoide?

¿Cuál es el funcionamiento del sistema endocannabinoide?

El SEC se activa mediante cannabinoides, que pueden ser producidos de forma natural por el organismo —en cuyo caso se denominan endocannabinoides—, o pueden extraerse de una planta de cannabis —siendo llamados entonces fitocannabinoides—. ¿Y cómo se activan estos?

El THC o tetrahidrocannabinol es el encargado de activar los receptores CB1, además de proporcionar un efecto psicoactivo. En el caso de los receptores CB2, se activan gracias al cannabidiol o CBD, una sustancia que se caracteriza por brindar un efecto relajante.

¿Para qué sirve el SEC?

El SEC es el encargado de la regulación de ciertos sistemas corporales. Por ejemplo, para mantener la homeostasis o el equilibrio necesario del organismo, de modo que este funcione a la perfección. Se encarga de la eliminación de los desechos metabólicos, de la regulación de la cantidad de minerales y agua del cuerpo, del pH de la sangre, de mantener una buena temperatura interna, de controlar los niveles de azúcar en sangre y un largo etcétera.

Lo mejor será que recurramos de nuevo a una analogía para explicar cuál es el funcionamiento del SEC. Imagina que el cuerpo es una casa, y que el SEC es un habitante de su interior. Los cannabinoides serán los estímulos que el habitante recibe, y que le llevan a hacer una cosa u otra. Por ejemplo, cuando en la casa hace demasiado calor el usuario enciende el aire acondicionado o abre las ventanas; en cambio, cuando hace frío las cierra y conecta la calefacción. Sencillo, ¿verdad?

Llegados a este punto, es necesario resaltar que la mayoría de agonistas, por regla general, solo viajan en una dirección, mientras que los cannabinoides se mueven en ambos sentidos entre las neuronas. A esto se lo conoce como bucle de retroalimentación negativa, y es lo que hace que el sistema endocannabinoide sea esencial para las formas de vida, indicando al organismo el momento en el que debe iniciar y finalizar un proceso. Puede, por ejemplo, indicar el momento de empezar a sudar para reducir la temperatura, y también cuándo puede parar de hacerlo, si el cuerpo ha terminado de termorregularse.

Así, el organismo necesita producir endocannabinoides de forma constante para interactuar con el SEC y que la homeostasis tenga lugar. En el momento en que no se produzcan suficientes, puede darse un déficit clínico del sistema. Y este puede paliarse introduciendo fitocannabinoides en el organismo, motivo por el que el cannabis puede ser de utilidad para tratar diferentes problemas y enfermedades.

Pero, entonces, ¿solo los humanos tienen sistemas endocannabinoides? La respuesta a esta pregunta es corta y concisa: no. De hecho, la mayoría de los animales lo poseen. Esto explica por qué en los últimos tiempos se han vuelto tan populares y exitosos los productos de CBD para el tratamiento de mascotas, ya que el número de especies que pueden tratarse con estas sustancias es enormemente amplio. Algunas especies carecen de él, pero fundamentalmente estaríamos hablando de anémonas, nematodos y esponjas marinas.

Aspectos clave para comprender mejor el SEC

Cuando los científicos comparan la genética de los receptores de cannabinoides de diferentes especies, determinan que la evolución del SEC en animales primitivos se dio hace unos 600 millones de años. No obstante, queremos mostrarte algunos puntos esclarecedores sobre este sistema.

  • Durante cientos de años el cannabis se ha utilizado para tratar infinidad de enfermedades, aun sin conocer exactamente su mecanismo de acción. Posteriormente se descubrió el sistema endocannabinoide, lo que dio lugar a toda una serie de estudios que fundamentan los efectos terapéuticos de los fitocannabinoides y ha propiciado un gran interés en el uso del cannabis a nivel medicinal.
  • A pesar de ello, y de que existen algo más de 20.000 artículos científicos sobre el asunto, todavía no tenemos unos conocimientos sobre él tan profundos como desearíamos.
  • Los resultados de las investigaciones demuestran que dosis pequeñas de cannabinoides pueden hacer que el cuerpo genere más endocannabinoides y construya, a su vez, más receptores. Esto quiere decir que las dosis pequeñas pueden tener un efecto mayor que las más grandes, y que las dosis regulares de cannabis pueden ser un efectivo tónico revitalizante para un sistema fisiológico tan esencial como es el SEC.

En definitiva, y aunque en la actualidad no hay una imagen completa de lo que hace el sistema endocannabinoide, sabemos que es el encargado de coordinar las funciones fisiológicas vitales como son la homeostasis corporal, el estado de ánimo, el dolor, el apetito, la memoria o la inflamación. Y, por supuesto, que mejorar su funcionamiento puede resultar de lo más positivo para el organismo.

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